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复杂的美国教育体系:美国的社区大学,值得去吗?

2788 人参与  2023年09月16日 08:01  分类 : 必备常识  评论

复杂的美国教育体系:美国的社区大学,值得去吗?  国际化教育理念 第1张


正文


很多中国学生和家长对美国社区学院的认识比较两极化。要么认为社区学院就是大专,只有成绩差的孩子才去,去了纯粹浪费时间精力;要么看完一些片面报道,比如传说中比哈佛还难进的深泉学院Deep Springs College或者逆袭成功的个案,就认定社区学院是不二之选。社区学院究竟是什么?让我们来探寻一二。


01

美国社区大学知多少


首先说说美国大学的名字。在美国的本科教育体系里面,大学有“College”和“University”这两种不同的称谓。“University”永远都是四年制。而“College”有四年制的文理学院,也有两年制的社区学院。比如说,Williams College就是一所著名的四年制文理学院(LAC),而Santa Monica College 就是一所创办于1929年的知名两年制社区学院。这种在其它国家罕见的教育体制非常让外国学生和家长感到困惑,毕竟在世界上的大多数国家,大学就叫“University”。欢迎加入复杂的美国教育体系!

再说一下学位。社区学院所提供的两年制学位叫做“副学士学位”(Associate Degree)。在成功获得了副学士学位之后,然后可以到四年制综合性大学或者文理学院再进行两年的学习进而获得“学士学位”(Bachelor’s Degree)。


不少财力充足、地段优越的社区大学已经将培养学生杰出的学术能力作为宗旨,把保证学生升入优秀的四年制大学当作主业,与颇多名校签订了保证转学协议(transfer admission guarantee,简称TAG,满足申请要求保证100%录取),其中不乏名校。在这种协议下,美国学生和国际学生所受到的待遇是一样的。也就是说,如果中国学生在社区学院完成了一个两年制项目,拿到了足够的学分,将可以:A.百分之一百能够转入与你所在的社区学院签署转学协议的四年制大学;B.将你在社区学院修得的学分转入协议中的四年制大学本科项目。其实,如果你选择转学到其它没有签署转学协议的四年制综合性大学或者文理学院,也是完全没有问题的,只不过这样的转学是不受法律保护的。


社区学院所具备的这些转学协议,根据校址所在州的不同,条款也会有相应的调整。加利福尼亚州的转学协议是最容易理解的——如果你在加州100多所社区学院中的任意一家拿到了足够的学分,你将保证能够转入加州诸多公立大学中的一所,比如加州大学河滨分校。但你不能被保证能够转学到UCLA和UC Berkeley这样顶尖的分校,其中涉及到对于GPA及文书内容的更高要求。


社区学院一直以来都采取“开放录取”的政策。这意味着只要你申请,就能被录取。这与录取率连10%都达不到的顶尖排名大学可谓天壤之别。对,你可以说这代表着社区学院的一些学生学术能力并不强。但反过来想,如果你的学术能力很强,你就很容易取得非常高的班级乃至年级排名,在两年间争取到3.8+的GPA为转到精英学校做准备。


社区学院申请流程非常的简单。顶尖排名的四年制综合性大学或者文理学院通常都会要求SAT,TOEFL,高中成绩单,推荐信和很多申请文书。相对而言,社区学院一般只要求高中成绩单外加一个简易的申请表格。某些(而不是全部)社区学院也会要求提供托福或者雅思成绩。需要在申请时提供SAT成绩的社区学院几乎没有,只有极个别的社区学院要求申请者撰写申请文书或者提供推荐信。


复杂的美国教育体系:美国的社区大学,值得去吗?  国际化教育理念 第2张


02

什么样的人适合社区学院?


对于准备申请顶尖美国大学的学生,社区学院是一个备选方案。


这些学生通常都已经考完了SAT和TOEFL,大学申请也已经提前一年递交完毕。他们的目标就是美国的顶尖大学。不过,让我们来做一个尴尬的假设——如果我申请的顶尖大学都把我拒了该怎么办?此时,选择社区学院作为“后备方案”就是一个选择。首先找到能够保证转入目标大学的社区学院。如果你的目标大学是一所公立大学,那你几乎肯定能够找到一所可以转学至这里的社区学院。(虽然私立精英大学有的也接受社区学院转学生,但竞争太激烈录取比例低,如Stanford针对所有转学生只有1%-2%的录取率,不在考虑之内。)之后稍等几个星期,就能获得录取通知(社区学院的总体录取率在95%以上)。如果你不幸被理想大学拒绝,那就前往这个社区学院就读。两年之后,按照转学协议的相关条款转学至你的理想大学。当然,前提是你需要有足够的学分,足够高的GPA,如果有一些活动锦上添花就更好了。


对于资金紧张的申请者的建议——“低投入,高回报”。


如我们已经知道的,美国大学给到本科国际学生的奖学金几乎可以忽略不计。可昂贵的学费还在节节攀高。那么,如果既想到美国来留学,又苦于无力承担沉重的经济负担,社区学院是一个可以考虑的选择。


社区学院的预算要远远低于公立大学。


复杂的美国教育体系:美国的社区大学,值得去吗?  国际化教育理念 第3张

(以上金额不包括学生的住宿,餐饮和其它生活费用。)


除了省钱,国际学生还有可能在积累工作经验和了解社会的同时获取一些收入。一般情况下,如果你入读了一所四年制大学,美国政府允许你毕业后可以在美国进行一年的实习,这个项目被称为OPT(理工类专业可延长至36个月)。


OPT之后,如果你依然想留在美国工作,就必须找到一家愿意支持你申请工作签证的公司,这个对于近几年的国际毕业生,尤其文科和商科的毕业生来说,不容易解决。但是,如果你入读了一所社区学院并获得了副学士学位,你将能够在社区学院毕业到转学至四年制大学的期间获得额外一年的OPT实习机会。这源于美国规定同一级别的学位可以有一年OPT,也就是说两个学士学位也只能有一年实习,但副学士学位和学士学位属于不同级别,可以额外再有一年。在这一年中,我们就可以既收获更多宝贵的工作经验,建立人脉,了解自己职业兴趣,并且为后两年的学习攒下一笔钱。当然,这意味着不得不将晚一年拿到你的本科学位。


起步较晚的申请者也可以考虑社区学院。


立志进入美国精英大学的中国孩子,很多已经从小学就开始做准备了,无论是语言还是课程,甚至课外活动的选择。其中也不乏直接到美国读高中。但还有一些学生原本打算通过高考进入中国的某所大学,可随着高考的临近,他们意识到出国留学可能是个更好的选择。但不幸的是,他们会发现以现有的状态,他们几乎不可能被多数美国顶尖大学录取,比如连硬性要求中的SAT和TOEFL考试也无法达到标准。这种情况下,他们可以考虑先选择社区学院作为过渡,再谋后路。


复杂的美国教育体系:美国的社区大学,值得去吗?  国际化教育理念 第4张


社区大学是顶尖大学的完美跳板么?


美国社区学院超过1000多所,教育质量参差不齐,加之国人对其陌生,难以选择。即使有若干排名,也是依照美国价值观,偏重考察职业教育表现,并不适合以升学为最终目的的中国学生参考。把社区学院当作跳板本身即存在风险,必须周密计划,切实行动,首要的则是选择一所转学有保障的院校,选择与自己的理想大学有转学协议的社区学院,然后仔细研究近几年来的转学率。另外,由于是围绕副学士学位开展的课程设置,社区学院无法提供很多细化研究方向的选择,还是以通识教育为主。


接下来,社区学院虽为国际学生提供了更多升入名校的机会,但并不等于进入最佳社区学院就拿到了名校入场券,例如某些专业转学率极低或不接受转学生,学分转换存在折损等。怎样利用好社区大学,如何规避其中的风险,还应多与学校的转学顾问沟通。


最后也是最重要的是学生本人的自理和自控能力。社区学院不像四年制大学有连贯明确的课程设置,很多都是需要学生自己规划。比如,转学后想学什么专业,那么在社区学院期间就要准备起来,保证将来提交的成绩单上有相关的课程。还有,如果想要进入顶尖大学实现逆袭,GPA3.8+可能是个底线,这意味着万一不小心拿了个B,就得用A+才能扳回来。遗憾的是,我们还不能一味只求刷高GPA,而选择水课,因为四年制大学的录取小组会十分有经验地提取他们想要的有质量有挑战的课程来重新计算。再有一点,为了掌握真才实学,在选课时,我们还得学会从良莠不齐的讲师教授中选出负责任、有实力的那一个(可参考Ratemyprofessor等网站)。总之,这些零零总总都是需要学生自己去思考、去选择、去实践的。


逆袭虽好看,靠谱最重要。



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